Animais podem rir? 

Animais podem rir? 

Quando um animal expressa alegria, isso é o mesmo que rir?
Quantas vezes você pegou seu cachorro se achando culpado? Ou achou seu gato descansando ao sol, brilhando de felicidade?  

É divertido imaginar – e fácil de assumir – que os animais compartilhem nossas emoções. Mas, recentemente, foi documentado que alguns animais realmente compartilham um traço muito humano: o riso. Pesquisas entre cães, ratos, chimpanzés e outros macacos sugerem que essas espécies emitem um som único em resposta ao prazer.

Analisar se os animais podem rir não é algo novo. Essa ideia vem desde 1872, quando Charles Darwin falou sobre “A expressão de emoções no homem e nos animais’. Ele se concentrou em chimpanzés e outros macacos, e o observou que eles emitiam uma resposta semelhante ao riso ao sentir cócegas ou serem tocados. Décadas depois, pesquisas similares concluíram que esses sons são semelhantes aos risos humanos. A pesquisa também revelou que os primatas passaram os últimos 10-16 milhões de anos evoluindo essa habilidade.  

Cão sorrindo

Cães dão risadas 

Mais recentemente, em 2001, uma pesquisadora isolou um som que os cães faziam exclusivamente durante o jogo, que ela documentou como uma ‘exalação forçada e ofegante’. Com a análise de espectrografia, ela comparou esse som com outros que os cães produzem: grunhindo, choramingo, ofegantes e latidos. Quando analisado em um espectrógrafo – um dispositivo que mede ondas sonoras – o som parecido com a risada aumentou, enquanto o som ofegante – um som canino mais parecido com ele – permaneceu baixo.  

Mesmo outros cães parecem reconhecer e associar o ‘riso’ com prazer. Quando a pesquisadora tocou a gravação para outros cães, alguns buscaram brinquedos e outros ‘se divertiram’ em direção à fonte de emissão do som. Esses efeitos positivos foram observados em filhotes, bem como cães adultos. 

Não se sinta mal se você nunca notou seu próprio cachorro – ou o seu próprio chimpanzé, naquele caso – rindo. O som creditado como o riso nessas espécies é muito mais respirável que o riso humano, e mais parecido com um som ofegante do que uma gargalhada cheia.  

Ratos sentem cócegas

 Ratos sentem cócegas 

Mesmo os ratos têm seu próprio som de prazer único. No final da década de 1990, pesquisadores observaram que, quando fazia cócegas na região da nuca de ratos bebês, eles fizeram um ‘chirp’ distinto. O estudo detectou esse som em ratos em jogo. Em levantamento posterior, o som foi encontrado como um ‘chirp’ ultrasônico de alta frequência. 

Com tantas espécies de animais, ainda não se sabe se outros compartilham um som parecido com a risada. Mas cientistas vêm investigando essa teoria. Uma equipe de pesquisadores estão estudando sistematicamente imagens de animais no YouTube e observaram que muitos deles reagem ruidosamente ao serem agitados. Eles não concluíram se é o riso como conhecemos, mas dizem que os sons parecem estar associados à alegria.  

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